אוגוסט של כוכבים

מה המילה "כוכב" אומרת לכם? אנשים נוהגים לכנות מי שמצליח במוזיקה או בספורט "כוכב", ובטלוויזיה יש תוכניות כמו "כוכב נולד" ו"הכוכב הבא"; בגנים ובכיתות הנמוכות יש מנהג בשם "כוכב השבוע": אחד הילדים מציג במשך השבוע את עצמו ואת תחבּיביו, ויש הורים שקוראים לילדיהם "הכוכב שלי". המילה "כוכב" שגוּרה מאוד בשפתנו, ובוודאי יש לכם עוד דוגמאות רבות.

אפשר לצחוק על זה קצת, כי למעשה אפילו כדור הארץ שלנו אינו כוכב "אמיתי" אלא כוכב לכת; במערכת השמש שלנו רק השמש היא כוכב. אבל למעשה יש בכך שמץ של אמת. אומרים שכולנו עשויים מאבק כוכבים, ואין זה סתם ביטוי.

לדברי המדענים, פיצוץ של כוכבים בעבר הרחוק יצר את היסודות שמהם בנויים החיים כפי שאנחנו מַכּירים אותם. בהתפוצצות של כוכב (סופרנובה) מרכיביו השונים מתפזרים בחלל, ומיסודות אלה נוצרים בסופו של דבר אבני הבִּניין של החיים. אולי זוֹ אחת הסיבות שחֵקר החלל מעניין אותנו כל כך – הוא מקור החיים! אם כך, כולנו (עשויים מאבק) כוכבים.

בכל שנה בחודש אוגוסט מתרחש אירוע אַסטרוֹנומי שידוע בשם מטר המֵטֵאורים הפרסאידים. כדור הארץ עובר במועד קבוע במסלול האבק שהשביט סוויפט־טאטל מותיר אחריו, ומכאן זה יכול להירָאות כאילו יורד עלינו גשם של מטאורים ("כוכבים נופלים"). אֲזורים מרוחקים מהעיר, חשוכים וגבוהים כמו הנגב, מזמינים אותנו לחוות חוויה של קִרבה לכוכבים והתקרבות ליְקום שאנו חיים בו, לצד הופעות הקיץ של ה"כוכבים" האנושיים.

המשך חופשה נעימה,
רוני לנגרמן־זיו, עורכת

מה בגיליון?

  • יש סוף או אין סוף? האם יש סוף למספרים? למרחק? לכוכבים בשמיים? ליְקום כולו?
  •  איפה כדאי לראות את מטר המטאורים?
  • מדוע אנחנו מייחסים תכונות אנושיות לבעלי חיים?
  •  האם בניית מִבנים עצומים מבטיחה הנצחה לדורות של השליטים?
  •  מה קורה לצמחים ולבעלי החיים כשבני האדם מתיישבים בשטחם?
  •  איך הפך הצבעוני יקר יותר מבית, בהולנד של המאה ה-17?
  • מהו חום כמוס?
  • איך עובד מזגן?
  • מהן קרינה תת־אדומה וקרינה על־סגולה?
  • מדוע הוקמו בנקים?
  • מה יש באבטיח שבריא כל כך?
  • איך התחיל המחשב האישי?
  • וגם: 20 שנה להארי פוטר
    • מיהי אמה ווטסון, שמגלמת בסרטים את הרמיוני?
    • 3 ספרים חדשים מאת ג'יי קיי רולינג
    • אירוע 20 שנה להארי פוטר בדיזנגוף סנטר

איור השער: רמי טל